Nanotecnología, ¿una bomba de tiempo para la salud?

Los nanomateriales emergentes deben someterse a pruebas urgentes para evaluar sus efectos sobre la salud y el medio ambiente. Se dice que los productos de nanotecnología llegan al mercado sin que se haya evaluado adecuadamente su seguridad, y ese es un riesgo demasiado alto. Pero existen reglas de seguridad para todos los productos de consumo, ¿verdad?

Sí, pero debido a que los nanomateriales a menudo se fabrican con productos químicos como la plata y el carbono que se consideran seguros cuando se usan a escala macro, la Comisión dice que escapan a la red reguladora cuando se utilizan a nanoescala, sin tener en cuenta los efectos físicos o químicos potencialmente dañinos que sus nuevas nanoestructuras pueden tener en las personas, los animales y el medio ambiente.

¿Qué quiere la comisión dedicada a la nanotecnología?

La Comisión pide a la Unión Europea que amplíe su régimen regulador de productos químicos (REACH) con el fin de evaluar adecuadamente los nanomateriales y sus propiedades únicas.

En el Reino Unido, quieren que el Departamento de Medio Ambiente, Agricultura y Asuntos Rurales (DEFRA) desarrolle y realice pruebas en productos que contengan nanomateriales y desarrolle dispositivos que detecten, por ejemplo, nanomateriales como los nanotubos de carbono cuando se transportan por el aire. no tienen forma de detectar la presencia de buckyballs o nanotubos en el ambiente en este momento, dice el presidente.

¿Nunca hemos estado en la misma situación?

Pero desde 2004, cuando declararon por primera vez que se necesitaba una agenda de investigación para garantizar la seguridad de los productos de nanotecnología, el campo ha crecido a pasos agigantados.

El ritmo de la innovación en nanotecnología supera con creces nuestra capacidad para responder al riesgo. RCEP cree que la llegada de productos a las calles significa que es hora de reiterar la necesidad de pruebas de seguridad, ya que la llamada anterior cayó en oídos sordos del gobierno. También quiere evitar polarizar la opinión pública, como sucedió con la modificación genética.

¿Cuántas nuevas tecnologías son estas?

El número de patentes de nanomateriales presentadas en todo el mundo en 2006 alcanzó las 1.600, y este crecimiento ha continuado exponencialmente. Según el estudio de nanotecnología, hay al menos 600 productos en el mercado global que afirman contener un nanomaterial como ingrediente clave, agrega.

¿Qué tipos de productos contienen nanomateriales?

Bueno, la gama es amplia y podría haber problemas de salud y ambientales con cualquiera de ellos. Incluyen protectores solares, productos de limpieza, tratamientos antiolor para ropa, cosméticos, plásticos inteligentes, cerámicas, vidrios autolimpiantes, composites, textiles de fibra de carbono y otros productos que contienen nanotubos y buckyballs.

¿Cuáles son de interés para los humanos?

Todo hasta cierto punto. Pero la comisión retuvo dos. Nanosilver: un bactericida que retarda la formación de insectos olorosos en la ropa, como calcetines, ropa interior y camisetas.

El segundo es un textil hecho de fibras hiladas a partir de nanotubos de carbono que podría ahorrar una fortuna a la industria de la confección al fabricar prendas que no necesitan tintes; el diámetro de su hilo determina su color por efecto. refracción.

¿Cómo pueden causar daño estos nanoproductos?

Las nanopartículas de plata son biocidas en un grado notable: son extremadamente tóxicas para los microorganismos. De hecho, matará el doble de bacterias que la lejía.

Cuando se liberan en las vías fluviales, nadie sabe qué podría pasar. Esto podría detener las reacciones bioquímicas que hacen funcionar su planta de tratamiento de aguas residuales local. O puede dañar la vida acuática: ya se ha demostrado que las buckybolas causan daño cerebral en los peces.

Se ha informado que las fibras de carbono en la ropa podrían producir enfermedades pulmonares similares a la asbestosis y que los nanotubos derramados podrían dañar los ecosistemas.

¿Por qué no simplemente prohibir los productos de nanotecnología?

RCEP cree que los beneficios de la nanotecnología para la sociedad son demasiado grandes para perderlos. En general, no hay razón para imponer una prohibición general. Simplemente quiere un aumento significativo en el número de pruebas para evaluar el riesgo, priorizando los materiales que pueden presentar el mayor riesgo para el medio ambiente y la salud humana.

Las lagunas en la investigación deben abordarse con urgencia, especialmente teniendo en cuenta los largos tiempos de espera necesarios para desarrollar y poner en marcha acuerdos de prueba que informarán los procesos regulatorios y legislativos, dice.

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